Privacy Policy La NASA ha trovato un altro modo per la fusione nucleare | 9 Dicembre Forconi
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La NASA ha trovato un altro modo per la fusione nucleare

  • La NASA ha compiuto passi piccoli ma promettenti verso la fusione nucleare di confinamento reticolare.
  • La fusione magnetica richiede un enorme calore e non è ancora sostenibile per l’uso di energia.
  • Il deuterio è stipato in tutti gli spazi vuoti in una struttura metallica esistente.

La NASA ha sbloccato la fusione nucleare su piccola scala , con un fenomeno chiamato fusione di confinamento reticolare che si verifica negli stretti canali tra gli atomi. Nella reazione, il deuterio del combustibile nucleare comune rimane intrappolato nello spazio atomico “vuoto” in un metallo solido. Il risultato è un effetto Riccioli d’oro che non è né super raffreddato né surriscaldato, ma in cui gli atomi raggiungono l’energia a livello di fusione.

Il “confinamento del reticolo” può sembrare complesso, ma è solo un meccanismo: in confronto, tokamak come ITER e gli stellarator usano il “confinamento magnetico”. Questi sono i modi in cui gli scienziati intendono condensare e poi racchiudere la fantastica quantità di energia dalla reazione di fusione.

In una tradizionale reazione di fusione magnetica, un calore straordinario viene utilizzato per combattere le forze di reazione naturali degli atomi e mantenerle confinate insieme in un plasma. E in un altro metodo chiamato “confinamento inerziale”, spiega la NASA, “il carburante viene compresso a livelli estremamente elevati ma solo per un breve periodo di tempo di nanosecondi, quando può verificarsi la fusione”.

Al contrario, il reticolo non è né freddo né caldo:

“Nel nuovo metodo, le condizioni sufficienti per la fusione vengono create nei confini del reticolo metallico che viene mantenuto a temperatura ambiente. Mentre il reticolo metallico, caricato con combustibile deuterio, può inizialmente sembrare a temperatura ambiente, il nuovo metodo crea un ambiente energetico all’interno del reticolo in cui i singoli atomi raggiungono energie cinetiche a livello di fusione equivalenti “.

 Il carburante è anche molto più denso, perché è così che si innesca la reazione. “Un metallo come l’erbio è“ ‘deuterato’ o caricato con atomi di deuterio, ‘deuteroni’, che imballano il combustibile un miliardo di volte più denso rispetto ai reattori a fusione a confinamento magnetico (tokamak). Nel nuovo metodo, una fonte di neutroni “riscalda” o accelera i deuteroni in modo tale che quando si scontra con un deuterone vicino provoca reazioni di fusione DD “.

Con gli atomi così densi all’interno del reticolo atomico di un altro elemento, l’energia richiesta per indurre la fusione va molto, molto minore. È aiutato dal reticolo stesso, che lavora per filtrare le particelle che passano e spinge i tipi giusti ancora più vicini tra loro. Ma c’è un enorme divario tra i singoli atomi a tassi energetici simili alla fusione rispetto a un’applicazione reale, su scala commerciale, della fusione nucleare.

Ma, dice la NASA, questo è un primo passo importante e uno che offre un’alternativa alla scala spettacolare dei principali progetti tokamak e stellarator in tutto il mondo. Anche i più piccoli reattori a fusione a confinamento magnetico richiedono temperature di fusione calde che hanno continuato a creare problemi logistici. Ci saranno sempre casi d’uso in cui non è fattibile installare o mantenere, anche dopo che gli scienziati finalmente lo faranno funzionare su scala pratica.

Gli scienziati stanno facendo un lavoro all’avanguardia su tutti questi tipi di reattori, ma un modo che non richiedesse il riscaldamento e il mantenimento di milioni di gradi potrebbe essere molto più semplice. Per lo meno, potrebbe essere adatto ad applicazioni in cui un reattore a fusione magnetica non è fattibile. Prima di allora, gli scienziati dovranno trovare un modo per aumentare di molte volte la velocità delle reazioni atomiche, e dicono di avere diverse idee su come provare a farlo. Fonte: qui